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Blanca Cristòfol, doctoranda: «La ansiedad en el aprendizaje de una lengua extranjera puede llevar a abandonar su estudio»

27/05/2019
Rubén Permuy
La estudiante representará a la UOC en el concurso catalán «Presenta tu tesis en 4 minutos»

La doctoranda Blanca Cristòfol representará a la UOC como finalista del concurso catalán «Presenta tu tesis en 4 minutos», impulsado por la Fundación Catalana para la Investigación y la Innovación. Licenciada en Periodismo por la Universitat Autònoma de Barcelona y máster en Enseñanza de Español y Catalán como Segundas Lenguas por la Universidad de Girona, actualmente escribe por segundo año su tesis en la UOC, dentro del programa de doctorado de Educación y TIC (E-learning). Su trabajo se titula «Foreign Language Anxiety in e-Tandem Learning Contexts: Why and How do Students Feel Nervous?». El 4 de junio presentará su investigación en cuatro minutos en la final del certamen, en el Espacio Endesa de Barcelona (Roger de Flor, 38). En este enlace podéis ver una crónica en vídeo de la sesión de preselección de la UOC.

¿Por qué has elegido la UOC para hacer tu tesis?

Porque me interesaba poder estudiar un tema relacionado con el aprendizaje en línea, ámbito en el que la UOC tiene un potencial muy reputado en muchos aspectos. De hecho, la UOC fue la única universidad donde presenté solicitud para cursar el doctorado, precisamente porque considero que es una universidad pionera en aprendizaje en línea.

¿En qué consiste la tesis?

Me centro en el estudio de la ansiedad que se experimenta cuando se aprende una lengua extranjera, que internacionalmente se denomina en inglés: foreign language anxiety. Es una emoción que puede llevar al estudiante a abandonar el aprendizaje o provocarle una baja autoestima durante el estudio. Queremos ayudar a los estudiantes a superarla.

Me centro en el contexto de una herramienta que se llama Tandem, que sirve para practicar la competencia oral de inglés con la posibilidad de tratar con hablantes nativos. Queremos entender cuáles son los factores que crean ansiedad en los estudiantes que participan en este modelo de aprendizaje.

¿La ansiedad durante el aprendizaje de idiomas es habitual?

Todo el mundo la sufre en algún momento en este tipo de aprendizaje, sobre todo a la hora de hablar. Yo la he sufrido y la sigo sufriendo. Creo que es una cuestión que hay que analizar, porque puede llevar a abandonar los estudios, a una baja autoestima y a tener pánico a hablar en público.

Eres la finalista de la UOC en el concurso catalán «Presenta tu tesis en 4 minutos». ¿Por qué te presentaste?

Dedicamos muchos esfuerzos a hacer investigación, pero habitualmente no tenemos la oportunidad de difundir lo que hacemos. Este concurso me pareció muy interesante para poder dirigirme a un público más amplio, diferente al de mi ámbito especializado. Fue un reto porque es difícil explicar una tesis en cuatro minutos, pero me motivó mucho poder hacerlo.

La principal dificultad que tuve fue disponer de poco tiempo, lo que nos ponía nerviosos, a los participantes. Era necesario explicar muchas cuestiones, pero superar los cuatro minutos implicaba la eliminación.

¿Qué recomendarías a alguien que está pensando en hacer una tesis doctoral?

Le recomendaría elegir un tema que le interese, que le guste y que le apasione, porque al final es una cuestión en la que piensas una buena parte de cada día durante los años que te dedicas a eso. Es un poco sacrificado, pero da muchas satisfacciones.

¿Nos harías alguna recomendación para acercarnos a tu ámbito?

Actualmente está haciéndose mucha investigación sobre este tipo de emociones, sobre todo en países de habla anglófona. Por ejemplo, me ha inspirado mucho Peter MacIntyre, profesor de la universidad canadiense Cape Breton, pionero en el estudio de la ansiedad desde una metodología dinámica, que ha denominado idiodynamic method. MacIntyre ha sido un referente para elegir la metodología de estudio de mi tesis por su carácter innovador.